주간조선20030710     300億年當 1秒의誤差 超精密時計     文玉敎職노트 15-32
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미국 국립표준기술원 콜로라도 볼더

    1. 미국 콜로라도주 볼더에 위치한 국립표준기수루언(NIST)의 한 연구실에서 과학
        자들은 시간에 집착하는 사람들이 즐거워할 만한 초정밀시계를 만들어왔다.

    2. 이 초정밀시계는 단일한 냉각 수은원자의 규칙적인 진동을 관측한다.

    3. 때문에 300억년당 1초의 오차가 생길 정도로 안정적이다.

    4. 원자시계의 초기 버전은 세슘원자와 극초단파를 사용했는데, 이는 3000만년당
        1초의 오차가 발생했다.

    5. 새로 제작된 원자시계에 비하면 정확도가 1/1000에 불과하다.

    6. 이 시계의 운동속도는 사람들을 깜짝 놀라게 한다. 단 1초를 설명하기 위해 시계
        는 1064조번에 달하는 수은 원자의 진동을 계산한다.

    7. 하지만 초정밀시계를 만드는 과학자들의 목적이 단지 시간을 완벽하게 측정하고
        자 하는 것만은 아니다.

    8. 고도의 시간 측정은 미래 우주과학이 발달하는 데 있어서, 또한 인공위성의 궤도
        를 계산하는 데 있어서 너무나 중요하다.

    9. 전력망과 초고속 컴퓨터 네트워크를 유지하는데 물론 사용된다.